La vinification des vins du Domaine de la Solitude : Chateauneuf du Pape

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Pour beaucoup de profanes, la vinification consiste essentiellement dans la transformation du sucre du raisin en alcool par l'intermédiaire des levures. Il n'en est rien : la vinification est un travail bien plus important et bien plus complexe.

La vinification des rouges

vinification du vin rouge chateauneuf-du-pape domaine de la solitudeC'est, d'abord, apporter à la cave des raisins sains et de qualité, c’est à dire aussi intacts que possible. Au Domaine  de la Solitude, la vendange est manuelle. On procède à un premier tri de la récolte à la parcelle. En effet, les vendangeurs possèdent deux seaux, l’un pour les grappes saines et l’autre pour les grappes abimées.
Les grappes sont transportées jusqu’à la cave en caisse de 20 kilos. Les caisses sont délicatement vidées sur une table de tri où deux personnes au moins sélectionnent les plus belles grappes afin de s’assurer qu’aucun raisin de qualité insuffisante ne rentre dans les cuves de vinification.


vinification du vin rouge chateauneuf-du-pape domaine de la solitudeEnsuite, la table de tri dépose les grappes directement dans l’égrappoir-fouloir. L’égrappage consiste à séparer les grains de raisins de la rafle. Quant le millésime s’y prête, une partie des rafles est laissée sur les grenaches. Le mourvèdre, la syrah, le cinsault et la counoise sont systématiquement égrappés. Le foulage, quant à lui, consiste à légèrement écraser les grains de raisins pour faire sortir une partie du jus afin de faciliter le départ en fermentation et aider les premières extractions d’aromes.

Les raisins ainsi préparés avec soin sont prêts à être encuvés. Rien de plus facile, aucune pompe ni machine, c’est la gravité qui fait le travail puisque les cuves se situent sous l’égrappoir-fouloir.

vinification du vin chateauneuf-du-pape domaine de la solitudeLes grands vins se font à la vigne, nous ne cherchons qu’à extraire ce que la nature nous a donné. Chaque parcelle et chaque cépage sont vinifiés séparément dans des cuves en béton. Nous pensons ainsi être au plus près de l’expression de chaque terroir.
Ici pas de programme prêt établi, juste une dégustation quotidienne qui nous permet de savoir si le raisin peut nous donner plus ou s’il est temps de “décuver“. Les “délestages“ par gravité sont l’essentiel du travail pratiqué en début de vinification, viennent ensuite le “bâtonnage“ des lies et un petit remontage quotidien.
Nous pratiquons le plus souvent des macérations longues : environ 30 jours. Nous “écoulons“ la cuve par gravité pour séparer les “jus de gouttes“ des “jus de presse“. Ils ont des caractéristiques différentes mais souvent complémentaires. Nous les gardons séparés en attendant l’assemblage final.

elevage en fut et vinification du vin rouge chateauneuf-du-pape domaine de la solitudeL’élevage ne doit pas trop marquer le vin, il l’aide plutôt à s’exprimer. Nous élevons une partie de nos vins en barrique et demi-muid et  l’autre partie en cuve en prenant bien soin de ne pas mélanger les cépages et les terroirs. Nous travaillons avec cinq tonneliers et plusieurs origines de bois, bien sûr les Hautes Futaies Françaises comme Tronçais, Jupille mais aussi certaines forêts Caucasiennes. Au fils du temps, nous avons su adapter l’origine du bois, la “chauffe“ des barriques à chaque cépage. Les fermentations malo-lactiques sont faites systématiquement. Les lies resteront dans les barriques jusqu’ à la fin de l’élevage. Chez nous, les vins ne “bougent“ pas. Au fil des mois, ils vont digérer leurs lies, s’en nourrir, en extraire une rondeur et une longueur caractéristiques. La durée de l’élevage va de 10 à 18 mois. Vient ensuite le temps de l’assemblage.

Au Domaine de la Solitude, l’assemblage est un moment magique à huis clos.

Sur la table de la salle de dégustation privée, une multitude de flacons contenant les échantillons des différents vins représentatifs de chaque parcelle, de chaque terroir, de chaque type de barrique, et de chaque cuve, vont servir à élaborer nos vins de l’année. Nous allons créer notre vin, et nous voulons en faire notre œuvre, notre œuvre d’art, notre enfant. Nous voulons en être fier. L’assemblage commence, dure des heures, parfois plusieurs jours.
Allons-nous enfin atteindre le but recherché, ce vin que nous avons en tête? Oui, nous n’en sommes pas loin. 1% de plus,1% de moins d’un de ces vins, ajouté dans l’éprouvette, nous dégustons à nouveau, pour la énième fois

….et soudain, nous nous regardons mutuellement avec un air triomphant : Nous avons notre vin…..
Et l’expérience va recommencer pour chacun d’eux
Tous les ans, cet aboutissement est un moment magique.


Nos vins enfin assemblés vont alors passer quelques temps en cuve pour se reposer puis seront mis en bouteilles La commercialisation des bouteilles aura lieu qu’après un période de stabulation variable pouvant aller de quelques semaines à plusieurs mois, suivant le vin.

La vinification des blancs

elevage en fut et vinification du vin blanc de chateauneuf-du-pape domaine de la solitudeLes grappes sont coupées le matin pour rentrer une vendange la plus fraîche possible. Le tri à la vigne doit être parfait car les raisins sont directement versés dans le pressoir. Le pressurage se fait délicatement pour ne pas triturer le raisin. L’oxygène n’a pas sa place ici tout est fait pour empêcher qu’il vienne oxyder les précurseurs aromatiques.

Les moûts sont “débourbés“ pendant 24 heures, nous gardons les bourbes fines riches en arômes. La fermentation se déroule à une température comprise entre 16 et 20 degrés. Une partie des roussanes est entonnée en barrique neuve, l’autre  est vinifiée en cuve. Les roussanes en barrique font la fermentation malo-lactique et restent sur leurs lies jusqu’à la fin de l’élevage. Les grenaches blancs sont vinifiés pour une partie en barrique de “1 vin“ et pour l’autre en cuve. Les grenaches ne font pas de fermentation malo-lactique. Les bourboulencs et les clairettes sont  vinifiés en cuve.
Au bout de 6 à 8 mois d’élevage, les vins sont “soutirés“, assemblés et mis en bouteille.

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